Boeing reinstaló el panel que luego explotó en el 737 Max Jet

Boeing reinstaló el panel que luego explotó en el 737 Max Jet
Boeing reinstaló el panel que luego explotó en el 737 Max Jet

Casi tres semanas después de que se abriera una fuga en un Boeing 737 Max 9 durante un vuelo de Alaska Airlines, aterrorizando a los pasajeros, nuevos detalles sobre la producción del avión están intensificando el escrutinio de las prácticas de control de calidad de Boeing.

Aproximadamente un mes antes de que el Max 9 fuera entregado a Alaska Airlines en octubre, los trabajadores de la fábrica de Boeing en Renton, Washington, abrieron y luego reinstalaron el panel que haría explotar la carrocería del avión, según una persona familiarizada con el asunto. .conocimiento del tema.

Los empleados abrieron el panel, conocido como tapa de puerta, porque necesitaban trabajar en los remaches, que a menudo se utilizan para unir y asegurar piezas en los aviones, dijo la persona, que pidió no ser identificada porque no está autorizada para hacerlo. . . hablar públicamente mientras la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte lleva a cabo una investigación.

La solicitud de desconexión provino de empleados de Spirit AeroSystems, un proveedor que fabrica la carrocería del 737 Max en Wichita, Kansas. Después de que los empleados de Boeing cumplieron, los empleados de Spirit que trabajaban en la planta de Boeing en Renton repararon los remaches. Luego, los empleados de Boeing reinstalaron la puerta.

Un sistema interno que rastrea el trabajo de mantenimiento en la instalación, que ensambla los 737, muestra la solicitud de mantenimiento pero no contiene información sobre si el tapón de la puerta fue inspeccionado después de ser reemplazado, dijo la persona.

Los detalles pueden comenzar a responder una pregunta crucial sobre por qué se desprendió el tapón de la puerta del vuelo 1282 a 16.000 pies, lo que obligó a los pilotos a realizar un aterrizaje de emergencia en el Aeropuerto Internacional de Portland en Oregón apenas unos minutos después del despegue el 5 de enero. donde habría una puerta de salida de emergencia si un avión tuviera varios asientos. Para permanecer en su lugar, el tapón se basa principalmente en un par de pernos en la parte superior y otro par en la parte inferior, así como pasadores y cojinetes de metal en los lados.

El Seattle Times informó el miércoles que Boeing había quitado y reinstalado el tapón del puerto.

La FAA aprobó el miércoles instrucciones detalladas sobre cómo las aerolíneas deben inspeccionar los tapones de las puertas en unos 170 aviones en tierra. Las instrucciones indican a las aerolíneas que vuelvan a apretar los sujetadores del tapón de la puerta, revisen los pernos y accesorios del tapón y reparen cualquier daño encontrado. Las aerolíneas podrán reanudar los vuelos de aviones después de completar las inspecciones.

También el miércoles, el director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, se reunió en privado con legisladores del Congreso. Fue la segunda vez en los últimos años que la compañía y sus ejecutivos tuvieron que responder por problemas graves con sus aviones. En 2018 y 2019, dos accidentes del 737 Max 8 mataron a 346 personas.

“El público de las aerolíneas estadounidenses y los trabajadores de la línea de Boeing merecen una cultura de liderazgo en Boeing que anteponga la seguridad a las ganancias”, dijo el miércoles la senadora Maria Cantwell del estado de Washington, presidenta demócrata del Comité de Comercio, Ciencia y Transporte. Agregó que realizará audiencias “para investigar las causas profundas de estas deficiencias de seguridad”.

Es casi seguro que la forma en que se instaló el panel en la planta de Boeing será el foco de las investigaciones federales. Además de la NTSB, la FAA está investigando el accidente y las prácticas de fabricación de Boeing y Spirit.

Citando la investigación abierta de la NTSB, Boeing remitió las preguntas a la agencia, que declinó hacer comentarios. La FAA no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el manejo por parte de Boeing del límite portuario. Un portavoz de Spirit AeroSystems dijo que la compañía seguía «centrada en la calidad de cada fuselaje que sale de nuestras instalaciones».

John Cox, un ex piloto de aerolínea que dirige una consultoría de seguridad, dijo que la nueva información sobre el tapón de la puerta, de ser correcta, sería una indicación de «fallo del proceso» y generaría dudas sobre toda la producción de Boeing.

“¿Hay problemas similares en otras áreas además de la puerta?” Él dijo. «Hay que considerar todo el proceso de montaje».

La FAA dijo el miércoles que no permitiría a Boeing ampliar la producción de los nuevos aviones de la serie 737 Max, una pieza central del negocio de aviones comerciales de la compañía, hasta que la agencia estuviera satisfecha de que el control de calidad había mejorado.

Calhoun sugirió este mes que un error de fabricación había sido responsable de la rotura del tapón de la puerta. Pero no estaba claro si el error, que Calhoun llamó una «fuga de calidad», ocurrió en la planta de Boeing en Renton o en la planta de Spirit en Wichita, donde se instaló por primera vez la tapa de la puerta.

El accidente ha generado nuevas preocupaciones sobre el control de calidad de Boeing entre inversores, ejecutivos de aerolíneas, pilotos, pasajeros y otros además de los reguladores. El precio de las acciones de Boeing cayó un 14% después del brote.

En los últimos días, varios ejecutivos de aerolíneas han criticado duramente a la compañía, un importante proveedor del que rara vez se quejan públicamente.

«Estoy enojado», dijo el martes a NBC News Ben Minicucci, director ejecutivo de Alaska Airlines, y agregó que la aerolínea encontró pernos sueltos en «muchos» de sus Max 9. «Mi petición a Boeing es qué van a hacer». hacer para mejorar internamente sus programas de calidad”.

Scott Kirby, director ejecutivo de United Airlines, dijo a CNBC el martes que «la puesta a tierra del Max 9 es probablemente la gota que colmó el vaso para nosotros». También dijo que le preocupa que Boeing no pueda entregar pronto otro avión 737 Max que la aerolínea ha encargado, el Max 10. Ese modelo aún no ha sido certificado por la FAA.

«Al menos estamos construyendo un plan que no incluye el Max 10», dijo Kirby.

Por ahora, Boeing sigue en modo de control de daños. Calhoun visitó la semana pasada la fábrica de Spirit AeroSystems, una planta que el fabricante de aviones vendió en 2005. Y Boeing dijo esta semana que planeaba realizar una «parada de calidad» el jueves, durante la cual la producción, entrega y soporte Los equipos dejarían de trabajar para participar en sesiones de aprendizaje de calidad.

La compañía dijo que planea realizar pausas similares en todas sus fábricas y sitios de fabricación de aviones comerciales en las próximas semanas.

James Glanz, Santul Nerkar Y Bernhard Warner contribuyó al reportaje.

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