China parece estar alejándose de su ofensiva contra los videojuegos

Los reguladores chinos parecieron dar marcha atrás el martes en un plan para reducir la cantidad de dinero que la gente gasta en videojuegos en línea, después de que la propuesta hiciera caer las acciones de las compañías de videojuegos y planteara dudas sobre el compromiso del gobierno para reactivar la desacelerada economía china.

El borrador de las reglas desapareció del sitio web de la Administración Nacional de Prensa y Publicaciones, la agencia que supervisa la propuesta, después de haber sido publicado allí previamente para comentarios públicos. En cambio, la página mostró un error.

La agencia, que otorga licencias a los editores de juegos y regula la industria, no ha emitido ningún aviso de retirada. Una empleada que contestó el teléfono dijo que no tenía claras las circunstancias de la mudanza.

Incluso sin confirmación de que la propuesta había sido rechazada, los precios de las acciones de las dos mayores compañías de videojuegos de China subieron el martes: Tencent subió un 3,7% y Netease un 6%, más que el mercado en general.

El borrador amplio de las reglas, como se anunció por primera vez a fines del mes pasado, habría impuesto límites de gasto en plataformas de videojuegos y habría prohibido a los menores dar propinas a los transmisores en vivo de videojuegos, una forma popular para que los fanáticos apoyen a sus influencers en línea favoritos. También habrían impedido que las empresas ofrecieran recompensas por inicios de sesión frecuentes y habrían prohibido ampliamente cualquier contenido que pudiera poner en peligro la seguridad nacional.

Las autoridades dijeron que el objetivo era proteger a los menores y mejorar la regulación de la industria del juego.

El plan sorprendió a la industria y los inversores vendieron decenas de miles de millones de dólares en acciones de empresas de juegos chinas.

La liquidación se produjo incluso cuando el gobierno está tratando de atraer a los inversores nacionales y extranjeros en medio de una economía estancada y preocupaciones generalizadas de que Beijing está más preocupado por reforzar el control sobre la economía y la vida diaria que por promover el crecimiento.

Muchos inversores todavía están asustados por la fuerte represión de 2021 contra la industria tecnológica de China, que ayudó a eliminar billones de dólares en valor de algunas de las empresas privadas más conocidas de China, así como por tres años de duras restricciones que el país ha impuesto contra el coronavirus.

Los juegos, en particular, han sido un objetivo en el pasado, con reglas anteriores que buscaban evitar que los niños y adolescentes jugaran juegos en línea en los días escolares y limitar el tiempo frente a la pantalla en otros días.

A los pocos días de la caída del mercado de valores del mes pasado, los funcionarios del gobierno ya parecían estar reconsiderándolo. La Administración de Prensa y Publicaciones emitió un comunicado diciendo que quería promover el «desarrollo saludable» de la industria del juego y que «escucharía más opiniones de manera integral».

El período de comentarios públicos sobre las reglas propuestas finalizó el lunes. Pero muchos otros proyectos de reglamento permanecen en línea incluso después del período de comentarios públicos.

La relación de Beijing con la industria del juego ha sido tensa durante años. El gobernante Partido Comunista de China ha expresado repetidamente su preocupación por la adicción a los juegos en línea, y los medios estatales compararon un juego popular con un «veneno» que podría corromper a los adolescentes y distraer a los soldados de sus deberes. Muchos padres también han expresado su apoyo a restricciones más estrictas.

Pero las empresas de tecnología chinas como Tencent también son piedras angulares de la industria mundial del juego, y según Goldman Sachs, el número de jugadores chinos –y el dinero que gastan– lideran el mundo. El país ha adoptado los juegos competitivos, construyendo estadios para deportes electrónicos y ofreciendo especializaciones universitarias en el tema.

Cuando la ciudad oriental de Hangzhou fue sede de los Juegos Asiáticos el año pasado, los deportes electrónicos fueron un evento con medallas por primera vez. China ha ganado la mayor cantidad de medallas de oro.

Joy Dong contribuido a la investigación.

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