COP28: En la cumbre climática de Dubai, los manifestantes ponen a prueba los límites

Una mujer vestida como un dugongo, un raro mamífero marino, imploró a los transeúntes que dejaran de quemar combustibles fósiles. Los manifestantes se secaron las lágrimas mientras recitaban los nombres de los palestinos asesinados por el bombardeo israelí de Gaza.

Y los activistas de derechos humanos organizaron una dura manifestación en apoyo de los prisioneros políticos retenidos a menos de 100 millas de distancia, cumpliendo con las condiciones de último momento de que ni siquiera mostrarían los nombres de los detenidos en sus carteles, dijeron.

Decenas de miles de personas de todo el mundo acudieron a la ciudad-estado de Dubai, en el Golfo Pérsico, para la cumbre anual de las Naciones Unidas sobre el cambio climático, lo que supuso una rara muestra de movilización política en los autoritarios Emiratos Árabes Unidos.

La celebración de las conversaciones, conocidas como COP28, en un importante país productor de petróleo cuyo presupuesto se basa en los ingresos de los combustibles fósiles que, según los científicos, causan la mayor parte del calentamiento global, ha generado controversia. Pero el clima es Los activistas de derechos humanos dijeron que la COP28 también estaba poniendo a prueba los límites de un Estado que efectivamente prohíbe la mayoría de las formas de acción política, incluidas las protestas, que suelen ser una parte esencial de la cumbre.

Para albergar el evento, que comenzó a fines del mes pasado, los Emiratos, uno de los países más poderosos de Medio Oriente, cumplieron con las reglas de las Naciones Unidas que facilitan protestas previamente aprobadas dentro de una parte del lugar. Esa zona, conocida como “zona azul”, está vallada y no sujeta a las leyes locales.

Los funcionarios emiratíes también se comprometieron a hacer de la COP28 una de las ediciones «más inclusivas» de la cumbre, ampliando la participación de jóvenes, mujeres y pueblos indígenas.

Algunos participantes dijeron que estaban complacidos de que personas de partes del “Sur Global”, que podrían haber tenido dificultades para obtener visas para asistir a una cumbre en Europa, pudieran viajar más fácilmente a los Emiratos. Los pueblos indígenas de África y América también han sido una presencia visible, luciendo caras pintadas y tocados de plumas mientras pasean por el vasto sitio.

Pero los activistas climáticos dijeron que incluso dentro de la zona azul este fue uno de los años más difíciles para organizar protestas. También señalaron que las protestas eran casi imposibles fuera del área y que los emiratíes nativos o los residentes extranjeros en Dubai probablemente no podrían unirse sin correr el riesgo de repercusiones.

En los Emiratos, las protestas son efectivamente ilegales, los partidos políticos y los sindicatos están prohibidos y la cobertura periodística está muy limitada.

«El hecho de que estas acciones muy limitadas y contenidas estén sucediendo en la zona azul es peligroso, porque crea la impresión de que se trata de una COP tolerante con los derechos cuando en realidad no lo es», dijo Joey Shea, investigador de Emirates for Human Rights. . Reloj.

Para los participantes familiarizados con el clima político local, la COP28 creó la inquietante impresión de una nave espacial aterrizando en el desierto, expulsando temporalmente a pasajeros rebeldes antes de prepararse para absorberlos y partir, dijo James Lynch, un investigador climático británico de derechos humanos.

Lynch fue una de las muchas personas que se sorprendieron al poder asistir a la COP28 después de que se les prohibiera la entrada a Dubai hace años. Utilizando visas especiales para la cumbre, los investigadores de Human Rights Watch llegaron a Dubai por primera vez desde 2013, al igual que un profesor de la Universidad de Nueva York excluido de los Emiratos en 2015 después de investigar la explotación de trabajadores migrantes.

«Es mucho más importante que haya ciudadanos emiratíes que puedan hablar libremente aquí que para mí», dijo Lynch, codirector de FairSquare, que investiga abusos de derechos. «Ésta es la tragedia».

Las libertades políticas han estado limitadas en los Emiratos desde la fundación de la nación en los años 1970. Pero el gobierno tomó medidas enérgicas contra la disidencia después de la Primavera Árabe, cuando los levantamientos a favor de la democracia se extendieron por todo Oriente Medio.

En 2011, más de 100 emiratíes presentaron una petición pidiendo un Parlamento elegido con poderes legislativos. Poco después, el gobierno comenzó a arrestar a personas que habían apoyado el cambio. Luego, en 2013, las autoridades llevaron a cabo un juicio masivo de 94 personas, acusándolas de conspirar para derrocar al Estado. La represión ha tenido repercusiones en la sociedad emiratí, empujando a la clandestinidad incluso las opiniones ligeramente disidentes.

Para algunos emiratíes, la parte de la COP28 que les pareció más surrealista fue observar las manifestaciones pro palestinas. En un país donde muchos ciudadanos están profundamente apegados a la causa palestina, la última marcha de este tipo tuvo lugar en 2009, dijo Mira Al Hussein, investigadora emiratí de la Universidad de Edimburgo.

“Fue realmente agradable organizar una protesta, si se puede describir de esa manera, en solidaridad con los palestinos”, dijo Hussein. Sin embargo, dijo, está desanimada porque muchos emiratíes talentosos “no lograrán brillar, porque el activismo tiene una connotación negativa en nuestro clima político actual”.

Los funcionarios emiratíes a veces argumentan que es necesario un control estricto para prevenir el extremismo y mantener la paz y la seguridad en un lugar donde los extranjeros de diversos orígenes constituyen el 90% de la población y que ofrece mayores libertades sociales que algunos de los que han estado cerca.

Hogar de muchas nacionalidades “que representan diversos orígenes étnicos y religiosos”, el país es “inquebrantable en su compromiso y respeto por los derechos humanos”, dijo el gobierno en una declaración al Times.

Pero Lynch dijo que el control estatal se ha vuelto más débil con los años, dependiendo de sofisticadas tecnologías de vigilancia y monitoreo digital que enmascaran “la mano dura de la represión”.

En un debate sobre derechos humanos el miércoles, Hamad Al Shamsi, un disidente emiratí exiliado que fue condenado en rebeldía en su juicio masivo -y más tarde designado terrorista por los Emiratos- se unió a través de una inestable conexión de vídeo, diciendo que muchos de los condenados en el juicio permanecen detenidos después de cumplir sus condenas.

El gobierno se negó a comentar sobre «casos individuales».

«En realidad, me entristece no poder participar en un evento que tiene lugar en mi país», dijo Al Shamsi.

En sábado, Los activistas organizaron una pequeña manifestación para resaltar los casos de los prisioneros emiratíes. Dijeron que habían retrasado el evento e hicieron concesiones para que fuera aprobado. Pero minutos antes de que comenzara la protesta, funcionarios de las Naciones Unidas les dijeron que tenían que doblar carteles que mostraban el rostro del detenido para que su nombre y los detalles sobre su caso no fueran visibles, dijo Shea.

Las Naciones Unidas dijeron a los activistas que temían por la “seguridad del evento” si no cumplían, dijo Shea, calificando el incidente de “impactante”.

«Nuestra experiencia en esta COP, en esta zona azul, ha sido mucho más difícil y restrictiva que en cualquier otro momento», dijo Tasneem Essop, director ejecutivo de Climate Action Network International, una organización de defensa de derechos.

Una de las cuestiones, dijeron Essop y otros activistas, es si pueden denunciar “la ocupación”, una referencia al control de Israel sobre los palestinos.

En otra acción relacionada con la guerra entre Israel y Hamas, el fin de semana pasado activistas desplegaron una pancarta pidiendo un alto el fuego y dijeron que funcionarios de la ONU les habían dicho que podrían perder su acreditación si lo hacían nuevamente. Las normas de las Naciones Unidas prohíben señalar países por su nombre o bandera, pero no estaba claro por qué pedir un alto el fuego sería una violación, y en una protesta en la que participaron cientos de personas el sábado, una pancarta decía “CÉSAR AHORA”.

Participar en este tipo de protestas «se siente realmente poderoso, especialmente cuando estamos conectados con otros activistas que son de aquí y no pueden hacer nada», dijo una delegada indígena de Brasil, dando solo su nombre de pila, Camilla, por temor a repercusiones. .

La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, que convoca la cumbre, dijo que había espacio para que la gente «se reuniera pacíficamente y hiciera oír su voz sobre cuestiones relacionadas con el clima». Naciones Unidas recibió 167 solicitudes de acción política en la zona azul, y 88 de ellas fueron presentadas en la primera semana, una tasa similar a la cumbre del año pasado, dijo la organización.

«Como parte de nuestro compromiso de lograr una COP inclusiva, la COP28 ha dedicado espacios y plataformas para que todas las voces sean escuchadas», dijo la presidencia de la COP28 de los Emiratos en un comunicado.

Pero Harjeet Singh, jefe de estrategia política global de Climate Action Network, dijo que la celebración de la cumbre en países políticamente restrictivos durante tres años consecutivos (la COP27 se celebró en Egipto y se espera que el próximo año sea en Azerbaiyán) generó dudas sobre el papel de las Naciones Unidas. debería desempeñar el papel de “guardián de nuestros derechos y libertades”.

La cumbre debería tener lugar en un lugar «donde la sociedad civil pueda participar libremente», afirmó.

La política regional aún se filtró en la cumbre, ya que Israel redujo su delegación planeada de 1.000 personas a 30 después de ir a la guerra con Hamás, el grupo armado que gobierna Gaza y lanzó los ataques del 7 de octubre en Israel. Una proporción notable de las protestas en la COP28 condenaron la guerra.

Después de un domingo reciente, Selma Bichbich, de 22 años, una activista climática argelina, dijo que ver la destrucción en curso de Gaza la llenaba de ira.

“¿Qué esperas, honestamente, simplemente tolerar todo y lidiar con el clima?” preguntó, sollozando abiertamente. «¿Crees que el clima nos distraerá?»

Somini Sengupta Y Jenny Gross contribuyó al reportaje.

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