Dimite el editor de Los Angeles Times

Cuando se unió a Los Angeles Times como editor en jefe hace casi tres años, Kevin Mérida fue aclamado como un líder que restauraría la calma en una sala de redacción que había sido golpeada por batallas de reducción de costos y propiedad corporativa.

Ahora se marcha sin previo aviso, una salida repentina que deja a la organización de noticias más grande de Occidente en un estado de cambio.

Mérida dijo a los miembros del personal el martes que renunciaba “después de un considerable examen de conciencia sobre mi carrera”.

No especificó exactamente por qué se iba, pero dijo que su último día será el viernes.

Patrick Soon-Shiong, el multimillonario de la biotecnología propietario del Times, dijo en un memorando al personal del periódico que él y Mérida habían «acordado mutuamente» que Mérida debería irse.

«Dados los persistentes desafíos que enfrentamos, ahora es imperativo que todos trabajemos juntos para construir un negocio sostenible que permita el crecimiento y la innovación», escribió el Dr. Soon-Shiong.

En los últimos meses, Mérida ha estado en desacuerdo con miembros de la familia Soon-Shiong en una variedad de temas, incluidas decisiones editoriales y prioridades comerciales, según dos personas familiarizadas con la situación.

Mérida y la familia Soon-Shiong se han enfrentado por su decisión de prohibir a los periodistas que firmaron una carta condenando la respuesta de Israel a los ataques del 7 de octubre cubrir el conflicto en Gaza, dijeron las personas.

Algunos miembros de la familia Soon-Shiong plantearon objeciones a la decisión del Sr. Mérida, dijo una de las personas, y no pudieron llegar a una solución con el Sr. Mérida e incluso discutieron la venta del periódico.

Según la gente, el presupuesto para 2024 también generó conflictos.

Una portavoz de Los Angeles Times se negó a comentar sobre las tensiones entre Mérida y la familia Soon-Shiong y agregó que Los Angeles Times no estaba a la venta.

«Creemos en el LA Times y estamos comprometidos con su futuro», dijo el portavoz.

Mérida, de 66 años, fue nombrado editor gerente del Times en mayo de 2021, después de haber trabajado anteriormente como editor gerente en el Washington Post y ESPN. En ese momento, era visto como una fuerza estabilizadora en la sala de redacción, que había estado sufriendo la dolorosa erosión de su modelo de negocios tradicional y su estatura como la organización de noticias preeminente en la Costa Oeste.

Bajo su liderazgo, la organización de noticias ganó tres premios Pulitzer, incluidos dos en 2023, por noticias de última hora y fotografía. Sin embargo, al igual que algunos de sus pares de medios, el Times ha luchado por compensar las caídas en su negocio impreso con suscripciones digitales y publicidad.

Estos problemas empeoraron el año pasado en Los Ángeles, donde una de las principales industrias, Hollywood, estuvo cerrada durante muchos meses debido a huelgas de actores y escritores. Esto tuvo un impacto negativo en Los Angeles Times: el periódico informó el martes que no había cumplido sus objetivos de suscriptores digitales.

Mérida fue elegido cuidadosamente por el Dr. Soon-Shiong, quien compró la empresa en 2018 por 500 millones de dólares. La compra fue recibida con alivio por muchos de los periodistas del periódico, que habían pasado por años de reducción de costos a instancias de los propietarios de la empresa, incluido Tronc.

El Dr. Soon-Shiong dijo que adquiriría el periódico por razones sociales y prometió restaurarlo como una institución cívica para la gente del sur de California.

Pero el camino ha sido difícil para los Soon-Shiong, ya que el periódico ha tenido que lidiar con vientos en contra que han afectado a toda la industria de los medios. La familia vendió el San Diego Union-Tribune, un periódico hermano, a Alden Global Capital, una firma financiera conocida por su reducción de costos. En un momento, el Wall Street Journal informó que el Dr. Soon-Shiong estaba explorando la venta de Los Angeles Times, lo que la compañía negó.

En junio, Los Angeles Times anunció que recortaría más del 10 por ciento del personal de su sala de redacción de más de 550 personas, citando dificultades económicas.

En su nota al personal del martes, el Dr. Soon-Shiong dijo que el Times emprendería una búsqueda del sucesor de Mérida que incluiría candidatos internos y externos.

Mientras tanto, escribió, el actual equipo directivo del periódico seguirá supervisando el equipo editorial.

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