El diagnóstico oculto de Lloyd Austin: por qué algunas personas mantienen en privado las enfermedades graves

El secretario de Defensa estadounidense está bajo escrutinio después de no revelar inmediatamente a la Casa Blanca su reciente diagnóstico de cáncer de próstata y su posterior hospitalización, una violación del protocolo por la que se disculpó.

Pero mientras el secretario, Lloyd J. Austin III, como miembro del gabinete, enfrenta ciertas expectativas sobre lo que debe revelar públicamente sobre su salud y cuándo debe hacerlo, los expertos en salud mental que trabajan con pacientes con enfermedades graves, como el cáncer, dicen la reticencia es común, incluso en la era de compartir demasiado en línea.

“Veo esto todo el tiempo con mis pacientes”, dijo el Dr. Andrew Esch, consultor educativo senior del Center to Advance Palliative Care, una organización nacional de defensa de la atención médica con sede en la ciudad de Nueva York. «Es muy humano no querer ser desollado para que el mundo lo vea».

Hay muchas razones por las que las personas podrían optar por guardarse su enfermedad en ciertos entornos, dicen los expertos, pero algunas son más comunes que otras. La privacidad puede ser una estrategia de afrontamiento, afirmó el Dr. Itai Danovitch, presidente del departamento de psiquiatría y neurociencias conductuales de Cedars-Sinai en Los Ángeles, particularmente en los primeros días después del diagnóstico, cuando los pacientes se ven inundados de nueva información.

“Hay diferentes estrategias que utilizamos para intentar controlar cosas que son incontrolables”, explicó. «Un mecanismo común que utilizamos es la compartimentación». Si bien la compartimentación (mantener separados ciertos pensamientos y emociones) a menudo es difamada, es adaptativa, dijo el Dr. Danovitch. Por ejemplo, puede ayudar a las personas a mantenerse concentradas en el trabajo incluso cuando una enfermedad les causa un estrés significativo.

El Dr. Danovitch advirtió, sin embargo, que si los compartimentos se vuelven demasiado “profundos y separados” podrían impedir que las personas reciban la atención que necesitan. Ofreció el ejemplo de un paciente que no se somete a pruebas de seguimiento para detectar un bulto sospechoso porque es demasiado estresante.

Otros pueden tener dificultades con lo vulnerable que uno se siente al revelar una enfermedad, dijo Steven Meyers, profesor y presidente del departamento de psicología de la Universidad Roosevelt en Chicago. Es posible que descubran que existe un estigma asociado a su diagnóstico que los dejará expuestos a la lástima.

«Algunas personas sienten que estar sanos y ser físicamente capaces es fundamental para su rol o identidad», dijo. “A esas personas les resultará mucho más difícil reconocer públicamente que se sienten disminuidas en su estima. Estas personas también estarán mucho más preocupadas por ser una carga para los demás”.

Las normas culturales y generacionales también pueden influir en la decisión de revelar datos, afirmó el Dr. Jesse Fann, director médico de psiquiatría y psicología del Centro Oncológico Fred Hutchinson de Seattle. Dijo que ha notado una tendencia general entre los jóvenes que crecen inmersos en las redes sociales a abrirse más fácilmente sobre sus diagnósticos.

Austin, por otro lado, que tiene 70 años, es “ferozmente reservado”.

Si bien los expertos se mostraron reacios a prescribir circunstancias bajo las cuales cualquiera “debería” compartir, dijeron que algunos factores podrían ayudar a influir en la decisión. Algunos argumentos poderosos para revelar una condición médica están relacionados con la protección de su salud.

«Siempre defiendo el deseo de privacidad de una persona, cualesquiera que sean sus motivos», dijo el Dr. Fann. “Pero también les explico que mantener el diagnóstico en completo secreto, o no poder hablar de ello, en realidad puede hacer que les resulte más difícil pedir ayuda cuando la necesitan; muy concretamente, conseguir transporte para recibir tratamiento o recibir atención comprensiva cuando sea necesario. estás estresado.»

Mantener la boca cerrada también puede conducir al aislamiento social.

«La soledad tiene un profundo impacto en la forma en que un paciente puede vivir con cualquier enfermedad que padezca», dijo el Dr. Esch. “La carga del secretismo realmente contribuye a generar mucho estrés, mucha ansiedad y depresión.

Pero otra consideración, más allá de cómo mantener una enfermedad en privado podría afectar el bienestar personal, es el derecho de los demás a saber, dijo el Dr. Meyers, que no es absoluto.

«No todo el mundo necesita conocer todos los detalles de la condición médica confidencial de una persona», dijo. Podrías contarle una enfermedad a un amigo, pero no entrar en detalles sobre tu tratamiento; o puede hablar con su empleador sobre un diagnóstico que le cambiará la vida, pero sólo después de haber tenido tiempo de discutir el plan a largo plazo con su médico. (En general, la mayoría de los empleados no están obligados a compartir información de salud personal).

El Dr. Meyers recomienda preguntarse: ¿Es la persona una “parte interesada” en lo que respecta a su vida y bienestar o simplemente un “espectador”? Los espectadores no tienen mucho «derecho a saber», dijo, mientras que las partes interesadas se verán afectadas, y eso debe considerarse.

En otras palabras, es posible que desee contarle a su familia inmediata sobre el diagnóstico, pero no a toda su red social.

«Para aquellos que tienen la suerte de contar con otras personas en su trabajo y en su vida personal que podrían brindarles apoyo, asistencia y atención, la divulgación podría ser algo muy positivo», dijo el Dr. Meyers. «Pero cada individuo realmente necesita evaluar la seguridad psicológica y los aspectos prácticos de ser vulnerable».

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