El mercado laboral comienza 2024 con fuerza

Estados Unidos produjo una cantidad inesperadamente grande de empleos el mes pasado, una bendición para los trabajadores estadounidenses que muestra que el mercado laboral conserva una fortaleza considerable después de tres años de expansión.

Los empleadores crearon 353.000 puestos de trabajo en enero sobre una base desestacionalizada, informó el viernes el Departamento de Trabajo, y la tasa de desempleo se mantuvo en el 3,7%.

El informe también ofrece una visión aún más brillante del crecimiento del empleo para 2023, incluidas revisiones que agregaron más de 100.000 a la cifra calculada previamente para diciembre. En total, los empleadores crearon 3,1 millones de puestos de trabajo el año pasado, más que los 2,7 millones reportados inicialmente.

Después de que el país perdiera el 14% de sus empleos al comienzo de la pandemia de Covid-19, la resiliencia del mercado laboral a pesar de los agresivos aumentos de las tasas de interés tomó por sorpresa a los economistas.

«Creo que todo el mundo está sorprendido por la fortaleza», dijo Sara Rutledge, consultora económica independiente. «Es casi como un escenario de ‘pellizcarme'».

La Sra. Rutledge ayudó a compilar la última encuesta de miembros de la Asociación Nacional de Economía Empresarial, que encontró un creciente optimismo de que el país evitaría una recesión, a medida que se produce un cambio en las medidas de confianza de los consumidores a medida que la inflación disminuye.

La cosecha de creación de empleos de enero, casi el doble de lo que esperaban los pronosticadores, refleja una fortaleza igualmente sorprendente en las mediciones del producto interno bruto para el cuarto trimestre de 2023. También es probable que refuerce el enfoque paciente de la Reserva Federal sobre las tasas de interés, dado el riesgo de que un aumento de los salarios podría hacer que los precios suban más rápido.

Jerome Powell, presidente de la Reserva Federal, señaló esta semana que los recortes de tasas no comenzarían al menos hasta mayo, citando el deseo de ver más evidencia de que la inflación está regresando a su objetivo.

«El hecho de que esta tasa haya estado por debajo del 4% durante dos años seguidos es simplemente una señal muy clara y fiable de que no se trata sólo de un mercado laboral ajustado, sino de un mercado laboral fiable y persistentemente ajustado», afirmó Jared Bernstein. presidente del Consejo Blanco de la Cámara de Asesores Económicos.

Las ganancias de enero también fueron más amplias que otros informes recientes: los servicios profesionales y empresariales se aceleraron para agregar 74.000 puestos de trabajo, mientras que la atención médica agregó 70.000. El único sector importante que recortó trabajadores fue la minería y la tala.

Los salarios medios por hora también crecieron rápidamente, un 0,6% desde diciembre.

Sin embargo, los analistas advirtieron que no se debe dar demasiada importancia a la ganancia general del mes, dada la reciente volatilidad en las estimaciones iniciales de la encuesta. El pasado mes de enero, por ejemplo, fue mucho más fuerte que el promedio de todo el año. Y el último informe también contiene algunas rarezas.

La ventana de la encuesta fue interrumpida por un frío escalofriante y tormentas de nieve, que pueden haber acortado la semana laboral y aumentado los salarios por hora. Además, la incorporación de tantos trabajadores administrativos relativamente bien remunerados puede haber aumentado el promedio. Los hoteles y restaurantes, donde los salarios son más bajos, pierden algunos miles de puestos de trabajo.

Agron Nicaj, economista estadounidense de la firma de servicios bancarios y financieros MUFG, señaló que las ofertas de trabajo han aumentado en los servicios profesionales y empresariales en los últimos meses. Esto podría significar que el aumento de enero será de corta duración, especialmente considerando el último informe de la firma de recolocación Challenger, Gray & Christmas, que encontró que los anuncios de despidos aumentaron el mes pasado después de un trimestre tranquilo.

«No esperaría una reaceleración debido a la relación con las industrias que han crecido este mes y las aperturas», dijo Nicaj. “Creo que este mes refleja una reposición de puestos de trabajo que no han podido cubrir”.

Sin embargo, está claro que el nuevo año ha comenzado con una economía excepcionalmente buena para muchos trabajadores. Los salarios han crecido más rápido que sus tasas históricas, y un fuerte aumento de la productividad en los últimos tres trimestres ha ayudado a evitar que los sueldos más grandes impulsen los precios más altos. El número de puestos vacantes aún supera el número de solicitantes de empleo, incluso cuando nuevos inmigrantes y mujeres se han incorporado o reingresado a la fuerza laboral en cantidades inesperadas.

Esta tendencia podría continuar si los salarios más altos continúan manteniendo a la gente fuera del juego. El número de personas inactivas que desean trabajar ha aumentado en los últimos meses, alcanzando los 5,8 millones, lo que sugiere que podrían regresar si el salario supera el costo del cuidado de los niños o un largo viaje al trabajo.

Durante el año pasado, la mayoría de las ganancias fueron impulsadas por sectores que tardaron más en recuperarse de la pandemia –incluidos la hostelería y los gobiernos locales– o que experimentaron un impulso enorme debido a factores estructurales, como el envejecimiento demográfico y la demanda reprimida de vivienda. Las empresas constructoras han seguido contratando incluso frente a las altas tasas de interés, porque los propietarios de viviendas con hipotecas de bajas tasas generalmente se quedan donde están, dejando las casas nuevas como la única opción para los compradores potenciales.

Otras categorías que experimentaron un enorme crecimiento a lo largo de 2021 y 2022, incluidos el transporte, el almacenamiento y la tecnología de la información, han vuelto a las tendencias prepandémicas. Otro puñado de sectores, como el comercio minorista, se mantuvieron prácticamente estables.

Uno de los que pasó de una industria en contracción a una más estable es Galvin Moore, de 33 años, quien trabajó en tecnología de la información para un corredor de carga hasta el otoño pasado, cuando notó que la industria del transporte por carretera se estaba contrayendo a su alrededor.

«No se trata sólo de seguridad laboral, sino también del temor de que el crecimiento profesional se vea limitado por la industria», dijo Moore, casado y con tres hijos en un suburbio de Houston. Dejó su cargo para ocupar un puesto en una empresa de servicios de petróleo y gas que se está moviendo hacia tecnologías como la energía geotérmica y la captura de carbono. «También están en modo de crecimiento», añadió Moore, «es simplemente una fase diferente del ciclo».

El nuevo puesto también vino acompañado de un aumento salarial del 40%, lo que le permitió empezar a saldar deudas y pensar en comprar una nueva casa. “Es como el día y la noche”, dijo Moore.

A pesar de los anuncios de despidos en empresas como UPS, Google y Microsoft, la mayoría de los empleadores se han mostrado reacios a desprenderse de sus trabajadores, preocupados por quedarse sin personal si el negocio mejora. Aunque el porcentaje de trabajadores que abandonan sus empleos ha vuelto a niveles normales después de un aumento en 2022, los estadounidenses parecen lo suficientemente cómodos con su futuro financiero como para seguir gastando dinero.

Esto ha llevado a un gasto excesivo en servicios como las agencias de viajes, que vieron caer sus ingresos casi a cero durante la peor fase de la pandemia. Si bien todavía hay unos pocos miles de empleados en comparación con los niveles de 2019, la Sociedad Estadounidense de Asesores de Viajes dice que los datos de la Oficina de Estadísticas Laborales no reflejan una ola de trabajadores que han ingresado a la industria como contratistas independientes, a menudo trabajando a tiempo parcial para integrarse. otro trabajo.

Kareem George, que dirige una agencia de 10 personas cerca de Detroit que diseña vacaciones personalizadas, dijo que sus reservas estaban un 20% por encima de los niveles de 2019, y que los clientes exigen cada vez más experiencias de lujo como cenas exclusivas y tours privados.

«Creo que hay más confianza en que podemos planificar a largo plazo», dijo George, que planea contratar a dos personas más el próximo año. «Así que no piensan tanto en ‘Me lo merezco, tengo que hacerlo ahora’, sino también en ‘Puedo pensar en el año que viene y en el siguiente'».

En los próximos meses, los economistas esperaban que el mercado laboral se pareciera más al anterior a la pandemia, sin el gigantesco crecimiento del empleo que siguió a los confinamientos pandémicos. Las últimas cifras pueden poner en duda esa evaluación.

El sector manufacturero, que ha estado en una leve recesión durante aproximadamente un año, también añadió 23.000 puestos de trabajo. Eso refleja optimismo en el último índice de gerentes de compras para el sector manufacturero, que saltó inesperadamente el mes pasado. Timothy Fiore, presidente del comité del Instituto de Gestión de Suministros que supervisa la investigación, dijo que parece ser el comienzo de un punto de inflexión, aunque lento.

«Ahora estamos empezando a ganar altitud», dijo Fiore. “No es un beneficio para el piloto de combate; es una ganancia para el avión de carga”.

Jim Tankersley contribuyó al reportaje.

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