El tratamiento de próstata King Charles es común entre los hombres de su edad

El rey Carlos III se someterá a un procedimiento para tratar un agrandamiento de la próstata en un hospital la próxima semana. El diagnóstico del monarca británico de 75 años es común entre los hombres de su edad y los expertos dicen que los tratamientos típicos no son peligrosos.

El agrandamiento de la próstata, también conocido como hiperplasia prostática benigna o HPB, es una afección no cancerosa que ocurre con frecuencia entre hombres mayores. A los 60 años, más de la mitad de los hombres tienen al menos síntomas leves de HPB, que incluyen dificultad para orinar y sensación de urgencia por orinar. Pero a menudo los síntomas no son lo suficientemente graves como para requerir tratamiento.

La condición es análoga a la menopausia en las mujeres, dijo el Dr. Peter Albertsen, urólogo y especialista en próstata de la Universidad de Connecticut. La menopausia suele comenzar alrededor de los 50 años, cuando los niveles de testosterona y estrógeno comienzan a cambiar. Lo mismo sucede en los hombres, dijo el Dr. Albertsen, y a la misma edad.

«Creemos que es la proporción cambiante de testosterona a estrógeno», dijo. “La forma en que responde el hombre es que la próstata se agranda. Es un proceso normal de envejecimiento».

La próstata tiene forma de rosquilla y rodea la uretra, el tubo que transporta la orina desde la vejiga hasta el pene. A medida que la próstata crece, el tubo se aprieta, dice el Dr. Judd W. Moul, urólogo y especialista en próstata de la Universidad de Duke.

La mayoría de los hombres notan los síntomas, añadió. Orinan con más frecuencia, se levantan por la noche para orinar. Su flujo de orina es más débil.

Si los síntomas se vuelven más graves, los hombres suelen ser tratados con medicamentos para relajar la próstata. El Dr. Albertsen dijo que los médicos normalmente comienzan recetando un alfabloqueante, como terazosina (Hytrin), doxazosina (Cardura), tamsulosina (Flomax), alfuzosina (Uroxatral) o silodosina (Rapaflo).

Otra opción es finasterida (Proscar o Propecia), que bloquea la conversión de testosterona en dihidrotestosterona, la hormona que hace que la próstata se agrande.

Si la próstata continúa creciendo a pesar del tratamiento médico (lo que puede ocurrir cuando los hombres llegan a la edad de Charles), algunos pueden necesitar cirugía.

El Palacio de Buckingham no describió el miércoles el procedimiento al que se sometería Carlos. Pero los expertos dicen que el tratamiento más común y apropiado es la resección transuretral de la próstata o RTUP. Un cirujano raspa el interior de la próstata, dando más espacio a la uretra. La operación se ha utilizado durante 100 años, dijo el Dr. Moul.

Los hombres que se someten a RTUP generalmente regresan a casa ese día o el siguiente y traen un catéter para drenar la orina durante uno o dos días.

Más recientemente, se han introducido nuevos tratamientos quirúrgicos, incluido un anillo de corte eléctrico para destruir el tejido prostático, vapor para vaporizar el tejido prostático y un sistema que utiliza implantes para mantener la próstata alejada de la uretra.

Aunque las técnicas varían, todas las operaciones tienen el mismo objetivo: reducir el tamaño de la próstata.

«La mejor operación», dijo el Dr. Moul, «es aquella que el cirujano más experimentado realiza de manera experta».

Ninguna operación es debilitante, añadió el Dr. Albertsen.

La cirugía para la hipertrofia prostática benigna «no es gran cosa», afirmó.

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