En 2024, menos vehículos eléctricos serán elegibles para créditos fiscales en EE. UU.

Los esfuerzos para combatir el calentamiento global podrían sufrir un revés el próximo año cuando las nuevas reglas reduzcan la cantidad de autos eléctricos que califican para un crédito fiscal federal.

Los créditos, de hasta 7.500 dólares por vehículo, han ayudado a que los coches eléctricos sean más asequibles, llevando el coste de algunos modelos a menos de 30.000 dólares. El año que viene, por primera vez, los concesionarios podrán conceder el crédito a los compradores cuando compren un coche, en lugar de exigirles que lo reclamen en sus declaraciones de impuestos.

Pero calificar para el subsidio será más difícil el 1 de enero debido a las reglas de la administración Biden destinadas a alentar a los fabricantes de automóviles a producir vehículos y componentes en América del Norte, sin pasar por China. A la mayoría de los fabricantes de automóviles todavía les faltan años para romper su dependencia de China en materia de baterías y materiales esenciales como el litio refinado.

Las regulaciones más estrictas, que se derivan de la Ley de Reducción de la Inflación, crean otra barrera para los vehículos eléctricos. Las ventas de este tipo de coches y camiones ya están creciendo menos rápidamente que hace un año debido a los altos tipos de interés y a la preocupación de los conductores por encontrar estaciones de carga.

Los vehículos eléctricos siguen siendo el segmento de más rápido crecimiento de la industria automotriz y los estadounidenses ya han comprado más de un millón de ellos este año. Según BloombergNEF, las ventas aumentarán otro 32% en 2024, frente al 47% en 2023. Pero Ford Motor, General Motors y Tesla han desacelerado la inversión a medida que el ritmo de crecimiento se ha enfriado.

La lista de vehículos totalmente eléctricos elegibles para créditos fiscales ya era limitada. Según las reglas que entraron en vigor este año, el crédito estaba disponible sólo para automóviles fabricados en América del Norte.

Para obtener el crédito completo, los fabricantes de automóviles también deben cumplir cuotas sobre la cantidad de componentes de baterías y algunas materias primas procedentes de Estados Unidos o aliados comerciales. Tesla, General Motors, Ford, Volkswagen, Rivian y Nissan son las únicas empresas que ofrecen coches eléctricos que califican para al menos un crédito parcial. Algunos coches híbridos enchufables de Audi, BMW, Chrysler, Jeep y Lincoln también se benefician de exenciones fiscales.

Las nuevas reglas que entrarán en vigor el 1 de enero añaden otro conjunto de restricciones, descalificando a los vehículos que contengan componentes fabricados en China o fabricados en otro lugar por una empresa bajo el control del gobierno chino.

«Si ya era confuso para los consumidores, se vuelve aún más confuso», dijo Kevin Roberts, director de análisis y conocimientos de la industria en CarGurus, un mercado en línea.

Tesla, que representa la mitad de todos los vehículos eléctricos vendidos en Estados Unidos, advirtió en su sitio web que el sedán Modelo 3 más económico y la versión de largo alcance ya no serán elegibles después del 31 de diciembre. en China. Los créditos existentes han reducido el precio del Modelo 3 básico a alrededor de $30,000, a la par de autos de gasolina equipados de manera similar, como el Toyota Camry o el Honda Accord.

Las reglas más estrictas también descalificarán al Mustang Mach-E de Ford, que es elegible para recibir la mitad del crédito y fue el cuarto vehículo eléctrico más popular de Estados Unidos este año. Ford todavía está evaluando si la F-150 Lighting, una camioneta eléctrica, será elegible, dijo una portavoz.

Las reglas son complejas y los funcionarios de la administración aún podrían cambiarlas, lo que genera confusión entre los líderes de la industria. En el peor de los casos, sólo unos pocos vehículos calificarán.

Volkswagen dijo que es «cautelosamente optimista» de que su SUV eléctrico ID.4, fabricado en Chattanooga, Tennessee, seguirá obteniendo el crédito.

General Motors dijo que está evaluando si su línea eléctrica, que incluye el Chevrolet Bolt y una versión eléctrica de la camioneta Silverado, calificará. Nissan, cuyo Leaf eléctrico es elegible para la mitad del crédito de $7,500, no respondió a una solicitud de comentarios. Rivian, cuyas camionetas y SUV eléctricos calificaron, tampoco respondió.

Hay otra forma en que los conductores pueden beneficiarse del crédito. Con excepción de las empresas con flotas de vehículos, la Ley de Reducción de la Inflación permite a los concesionarios aplicar el subsidio a los vehículos arrendados y traspasarlo a los clientes. Esto ha ayudado a Hyundai y a otros fabricantes de automóviles extranjeros a seguir siendo competitivos incluso si no fabrican vehículos eléctricos ni baterías en Estados Unidos.

Más del 40% de las ventas de vehículos eléctricos de Hyundai se componen de leasing, dijo una portavoz, en comparación con sólo el 5% antes de que las nuevas restricciones entraran en vigor este año. La misma disposición legal permitía a los arrendatarios de automóviles fabricados en el extranjero por Mercedes-Benz, BMW, Volvo y Polestar recibir indirectamente el crédito.

Pero el arrendamiento no es una panacea. Mucha gente prefiere tener sus propios automóviles y los fabricantes de automóviles extranjeros están decepcionados por haber quedado fuera de los subsidios disponibles para los compradores. El crédito para vehículos eléctricos «es demasiado complejo y lamentablemente crea confusión entre clientes y concesionarios», afirmó Volvo Cars en un comunicado.

Pero los legisladores que redactaron y aprobaron la Ley de Reducción de la Inflación dijeron que la redactaron para obligar a los fabricantes de automóviles a realinear sus cadenas de suministro. Esto está sucediendo, pero los cambios tardarán en dar sus frutos.

La lista de vehículos elegibles podría crecer a lo largo de 2024 a medida que los fabricantes de automóviles aumenten la producción estadounidense para calificar para créditos y otros subsidios.

El fabricante de automóviles coreano Kia planea comenzar a producir el EV9, un SUV eléctrico para siete pasajeros, en una planta en Georgia el próximo año. Aquellos vehículos ensamblados en el país deberían ser elegibles para la mitad del crédito, o $3,750, dijo una portavoz de Kia.

Stellantis, propietaria de Chrysler, Dodge, Ram y Jeep, planea introducir seis vehículos eléctricos para el mercado masivo en 2024, incluidas las versiones Dodge Charger, Jeep Wagoneer y Ram. La compañía no dijo si los vehículos serán elegibles para créditos.

Algunos híbridos, equipados con motores de combustión interna y motores eléctricos, también serán elegibles si cumplen con los requisitos de suministro y cuentan con una batería con una capacidad de al menos siete kilovatios hora.

Lo más probable es que la Chrysler Pacifica Hybrid siga siendo elegible para un crédito de $7,500, dijo un portavoz de la compañía, mientras que los compradores de los híbridos Jeep Grand Cherokee 4xe y Jeep Wrangler 4xe deberían ser elegibles para hasta $3,750.

Las fuerzas del mercado están haciendo bajar los precios de los vehículos eléctricos, una tendencia que se espera que continúe a medida que los fabricantes de automóviles aumenten la producción. Según CarGurus, el precio medio de lista de un vehículo eléctrico cayó a 63.000 dólares en noviembre desde 68.000 dólares el año anterior. El precio medio de catálogo de un vehículo con motor de combustión interna fue de 48.000 dólares, el mismo que el año anterior.

Los subsidios y préstamos federales para fábricas de baterías y plantas de automóviles eléctricos también están ayudando a bajar los precios. Los analistas predicen que, en algún momento de los próximos años, los vehículos eléctricos serán menos costosos que los modelos de combustión interna, incluso sin créditos fiscales.

«La tendencia a largo plazo será reducir los precios», dijo Roberts de CarGurus. «Verás vehículos más tradicionales».

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