Las hermanas israelíes encuentran fuerza, apoyo y un lugar seguro en el baloncesto universitario

En los días posteriores al 7 de octubre, en el que militantes de Hamas mataron a unas 1.200 personas, Yarden Garzón tuvo dificultades para comer y dormir. El estallido de la guerra en Israel y la Franja de Gaza la devastó mientras veía las noticias desde Bloomington, Indiana, donde es guardia de segundo año. Yarden, nacida y criada en Israel, estaba preocupada por sus amigos, su familia y su país. “Creo que estoy más nerviosa que mi madre”, dijo Garzón. «Fue realmente aterrador la primera semana».

Los padres de Garzón han estado al otro lado del mundo lejos de ella, alojándose en su casa en Ra’anana, Israel, un suburbio próspero al norte de Tel Aviv a unas 50 millas del epicentro de la guerra. Sin embargo, en los últimos dos meses, a medida que aumentaba el número de muertos, su familia pasó tiempo en el refugio antiaéreo de la casa. Las sirenas que advierten de ataques aéreos rasgan el cielo.

De los tres hermanos de Garzón, sólo su hermana mayor, Lior Garzón, vive en Estados Unidos. Ella es estudiante de último año en Oklahoma State y una delantera con mención honorífica de pretemporada en todas las conferencias de las Cowgirls. «Esta es una de mis temporadas más importantes», dijo Lior. “No sabía qué hacer. Quedarse. Volver a casa, estar con mi familia. Realmente era una cuestión de qué hacer.

Se mantuvo. Pero han pasado 82 días desde que el mundo cambió para los Garzón. Desde entonces, han desempeñado papeles clave en sus respectivas escuelas. Ambos han sido titulares en todos los partidos y promedian puntos de dos dígitos. También se ocupan del dolor.

A medida que crecieron, supieron qué hacer cuando sonaban las sirenas. El anillo no sonó todos los días ni todas las semanas (Yarden describe su infancia como pacífica), pero Lior dice que siempre estuvieron listos para cualquier cosa que pudiera suceder. Su padre, Eitan Garzón, recuerda un juego que estaban jugando sus hijas cuando sonaron las sirenas. Todos corrieron hacia los refugios, pero finalmente el juego se reanudó con normalidad.

Ambos Garzón han gravitado durante mucho tiempo hacia el baloncesto, incluso cuando se les presentaron alternativas. Cuando era niño, Lior bailaba y nadaba, dijo Eitan. También probó el judo y el tenis. Yarden era un pintor talentoso y jugaba voleibol. Sin embargo, fueron los tribunales abiertos de la región los que apelaron. “Después de todo, en cada camino que los envío, regresan al baloncesto”, dijo Eitan, quien también jugó mientras crecía. Su éxito se ha convertido en un motivo de orgullo (tanto Lior como Yarden representaron a Israel en el Campeonato Europeo del verano pasado, que se celebró parcialmente en Tel Aviv) y un trampolín para viajar por el mundo.

Cuando Yarden ingresa al Salón de Asambleas Simon Skjodt o Cook Hall, las instalaciones de práctica de Indiana, intenta concentrarse en el deporte. El gimnasio, dijo, es “como ese lugar seguro”.

“Me aclaro la cabeza cuando me concentro en el baloncesto”, añadió.

Pero si tiene el móvil en la mano resulta difícil ignorar las noticias que llegan de la región. Lior intentó convencer a su hermana, que ya tenía el hábito diario de ver las noticias, de tomar descansos regulares y no necesariamente seguir cada minuto de las actualizaciones. Lior admite que al principio se sentía ansiosa durante los entrenamientos y se preguntaba: «¿Y si algo estuviera pasando ahora mismo?».


Lior Garzón escribe un mensaje en hebreo en sus zapatillas antes de los juegos de Oklahoma State. (Cortesía de OSU Athletics)

Desenredar las situaciones en sus dos mundos era casi imposible. Lior dibujó una estrella de David en sus dos zapatillas Nike. En el zapato izquierdo, en hebreo, escribió: “Nunca podrás matar nuestro espíritu”. En la fila del apretón de manos después de la derrota de Oklahoma State ante Colorado a principios de noviembre, los entrenadores de los Buffaloes le dijeron que estaban pensando en ella y su familia.

Lloró cuando, durante un partido de fútbol del estado de Oklahoma a principios de esta temporada, se guardó un momento de silencio por las miles de personas que murieron en los combates. Sus compañeros de equipo le prepararon una canasta de regalo, llena de chocolate con leche Hershey Kisses y una tarjeta de regalo de Starbucks. “Al darme cuenta de que a otras personas les importa y saber por lo que estás pasando, tener este momento, creo que fue realmente especial”, dijo Lior.

En Indiana, un grupo de fanáticos que asistieron al partido de principios de diciembre contra Stetson vestían camisetas azules con las palabras «We Stand With Yarden» en el frente y la Estrella de David dentro de una pelota de baloncesto. El entrenador asistente Rhet Wierzba, quien recibió a Yarden en una cena de Shabat poco después de que estalló la guerra, usó un broche de la bandera israelí en su chaqueta para apoyar al estudiante de segundo año. Los jugadores de Hoosiers también posaron para una fotografía sosteniendo la bandera unos días después del ataque inicial. “Las pequeñas cosas que podemos hacer le hacen darse cuenta de lo mucho que la aman”, dijo Wierzba.


Yarden Garzón, estudiante de segundo año de Indiana, ha recibido apoyo de sus compañeros de equipo mientras navega por el conflicto en su país de origen. (Cortesía de Atletismo de la Universidad de Indiana)

Antes del primer partido de la temporada de Indiana el 9 de noviembre, Yarden tomó un marcador negro y escribió «Tráelos a casa» en la cinta enrollada alrededor de su muñeca izquierda, con el nombre de Noam Avigdori, una niña de 12 años que durante toda la época fue rehén. , escrito a continuación. Avigdori regresó a Israel después de estar retenido durante 50 días, pero Yarden continuó creando conciencia sobre los secuestrados.

Los gestos, dijo Eitan, se realizan sin ninguna indicación. «Proviene de ellos, no de nosotros», dijo en una entrevista telefónica. Sin embargo, sus padres envían fotos y vídeos de los actos a sus amigos israelíes. Son pequeñas manifestaciones de apoyo. «Las pequeñas cosas son las grandes», dijo Eitan. Incluso los breves momentos de alegría siguen siendo momentos de alegría.

Eitan dice que él y su esposa suelen hablar con sus hijas más de una vez al día. Intentan mantener la calma y asegurarles su seguridad. Pero ambos “se lo toman muy en serio”, dijo Eitan. «Es diferente hablar de ello porque sólo tenemos que tocarlos o abrazarlos». Lior dijo que, sin embargo, tener a Yarden en Estados Unidos ayuda. «Sentimos que estamos en el mismo barco», dijo. Las hermanas envían mensajes de texto a diario sobre lo que sucede en la escuela, sus respectivos programas y la guerra. La comunidad fue clave.

A Lior le tomó algo de tiempo concentrarse en el baloncesto. Ni siquiera el deporte que practica desde pequeña puede distraerla. “Por ejemplo, ¿por qué iba a disfrutarlo cuando la gente está literalmente luchando por sus vidas en este momento?” ella preguntó.

Sin embargo, más de un tercio de la temporada, se encontró disfrutando de la temporada. Sacó fuerzas de sentir un propósito añadido. «Creo que mi mente en este momento está pensando que esta es la mejor manera en que puedo representar a Israel, simplemente mostrando lo fuertes que somos y que nadie puede realmente matar nuestro espíritu», dijo.

Las palabras están escritas en su zapatilla. Con cada paso avanza.

(Ilustración: Sean Reilly / Atlético; Fotos de Yarden y Lior Garzón: Jeffrey Brown/Icon Sportswire vía Getty Images, Michael Hickey/Getty Images, cortesía de OSU Athletics)


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