Lee Jae-yong de Samsung absuelto en caso de fraude contable

Un tribunal surcoreano absolvió el lunes a Lee Jae-yong, máximo ejecutivo de Samsung, de manipulación de precios de acciones y fraude contable, el último giro en los problemas legales del multimillonario vinculados a una fusión que le ayudó a asegurarse el control de la empresa más grande del país.

Los fiscales habían pedido una pena de prisión de cinco años y una multa de 500 millones contra Lee, de 55 años. Negó cualquier irregularidad.

Samsung es el mayor y más exitoso de los conglomerados surcoreanos conocidos como chaebol. La división de electrónica del grupo, Samsung Electronics, representa por sí sola alrededor de una sexta parte de las exportaciones del país. Lee, también conocido como Jay Y. Lee, es la persona más rica de Corea del Sur según Bloomberg News, que estima su patrimonio neto en unos 9.000 millones de dólares.

Algunos surcoreanos hablan con orgullo del chaebol por ayudar a transformar el país de una economía agraria devastada por la guerra a una potencia exportadora mundial. Pero otros han analizado cada vez más si asfixian a las pequeñas empresas o hacen tratos corruptos con funcionarios del gobierno sin enfrentar suficientes repercusiones.

La mayoría de los escándalos chaebol se originaron en los intentos de las familias de garantizar que la próxima generación heredara el control, por ejemplo haciendo que los vástagos compraran acciones de empresas controladas a precios reducidos.

Los problemas legales de Lee comenzaron cuando las protestas masivas en Seúl llevaron a la destitución en 2016 de la expresidenta Park Geun-hye, acusada de cobrar o buscar sobornos de Samsung y otros chaebol y de abusar de su poder. La Sra. Park fue encarcelada en 2017, indultada y liberada en 2022.

Lee fue arrestado en 2017 acusado de sobornar a Park y a su confidente, Choi Soon-sil, para obtener apoyo del gobierno para la fusión en 2015 de dos filiales de Samsung en el centro del escándalo de corrupción. En ese momento era vicepresidente de Samsung Electronics.

Los fiscales habían dicho que la fusión era un paso en el intento de Lee de transferir el control de Samsung de su padre, Lee Kun-hee, quien quedó incapacitado por un ataque cardíaco en 2014 y fue condenado e indultado dos veces por corrupción y evasión fiscal durante años. Antes. Elliott Management, un fondo de cobertura con sede en Nueva York, lanzó una campaña instando a los accionistas a votar en contra de la fusión. Pero el Servicio Nacional de Pensiones del país, que era un importante accionista de una de las filiales, votó a favor de la fusión a cambio de los sobornos de Lee, dijeron los fiscales.

En 2017, un tribunal de distrito de Seúl condenó al Sr. Lee a cinco años de prisión por ofrecer 8.900 millones de wones en sobornos a la Sra. Park y a la Sra. Choi.

Su caso se abrió paso en el sistema judicial durante los siguientes dos años, y el Tribunal Superior de Seúl redujo su sentencia y lo liberó de prisión en 2018. La Corte Suprema de la nación ordenó un nuevo juicio en 2019.

Mientras esperaba un nuevo juicio en 2020, el Sr. Lee fue acusado de manipulación del precio de las acciones y fraude contable., el caso cuyo veredicto fue anunciado el lunes. Pero los fiscales no lograron arrestarlo porque un tribunal se negó a emitir una orden de arresto.

Los fiscales habían acusado a Lee y a otros funcionarios actuales y anteriores de Samsung de cometer tales delitos en la fusión de 2015. Sus abogados dijeron que la fusión se produjo de acuerdo con la ley.

Durante su nuevo juicio por cargos de soborno en 2021, el Tribunal Superior de Seúl condenó al Sr. Lee a dos años y medio de prisión y determinó que los sobornos ascendieron a 8.600 millones de wones.

Ese mismo año, el Ministerio de Justicia lo puso en libertad condicional, junto con otros 800 prisioneros, en un día festivo que conmemoraba el fin del dominio colonial japonés sobre Corea al final de la Segunda Guerra Mundial. Corea del Sur suele conceder libertad condicional o indultos a los presos en días festivos nacionales importantes.

Los analistas de negocios estaban divididos sobre si el tiempo que Lee pasó en prisión había impactado su imperio. Samsung Electronics se convirtió en la empresa tecnológica más rentable del mundo mientras él estaba en prisión. Otros dicen que Samsung está posponiendo decisiones clave con Lee en prisión y se ha quedado atrás de rivales como TSMC.

En el momento de su liberación en 2021, todavía se le prohibió trabajar en Samsung durante cinco años. Esto fue revocado en 2022, cuando el presidente Yoon Suk Yeol, quien como fiscal había dirigido la investigación sobre Lee, le concedió el indulto.

Dos meses después, Samsung Electronics nombró a Lee presidente ejecutivo, ascendiéndolo menos de 15 meses después de su liberación de prisión por corrupción.

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