Los premios Good Tech 2023

En la industria tecnológica, 2023 fue un año de transformación.

Estimulados por el éxito de la estrella tecnológica del año pasado, ChatGPT, los gigantes de Silicon Valley se han apresurado a transformarse en empresas de IA, incorporando funciones de IA generativa en sus productos y compitiendo para construir sus propios modelos de IA más potentes. Lo hicieron mientras navegaban por una economía tecnológica incierta, con abundantes despidos y reorganizaciones, y mientras intentaban mantener a flote sus viejos modelos de negocio.

No todo salió bien. Hubo chatbots que se comportaron mal, debilidades criptográficas y fallas bancarias. Y luego, en noviembre, el creador de ChatGPT, OpenAI, se disolvió (y rápidamente se reconstituyó) luego de un golpe fallido en la sala de juntas, demostrando de una vez por todas que en tecnología no existe nada parecido a dormirse en los laureles.

Cada diciembre, en mi columna de Good Tech Awards, trato de contrarrestar mi sesgo negativo destacando algunos proyectos tecnológicos menos conocidos que encontré útiles. Este año, como verás, muchos premios giran en torno a la inteligencia artificial, pero mi objetivo era eludir los debates polarizados sobre si la IA destruirá el mundo o lo salvará y, en cambio, centrarme en el aquí y el ahora. ¿Para qué se utiliza la inteligencia artificial hoy en día? ¿Quién está ayudando? ¿Qué tipo de descubrimientos importantes se han hecho ya con la IA como catalizador?

Como siempre, mis criterios de adjudicación son vagos y subjetivos, y no hay trofeos ni premios reales involucrados. Estos son solo pequeños mensajes personales de agradecimiento por algunos proyectos tecnológicos que pensé que tendrían un valor real y obvio para la humanidad en 2023.

La accesibilidad –el término para hacer que los productos tecnológicos sean más utilizables por las personas con discapacidades– fue un área de mejora subestimada este año. Varios avances recientes en inteligencia artificial (como los modelos de IA multimodal que pueden interpretar imágenes y transformar texto en voz) han permitido a las empresas de tecnología crear nuevas funciones para usuarios discapacitados. Este es, diría yo, un uso inequívocamente positivo de la IA y un área en la que la vida de las personas ya está mejorando significativamente.

Le pedí a Steven Aquino, periodista independiente especializado en tecnología accesible, que recomendara sus principales hallazgos sobre accesibilidad de 2023. Me recomendó Be My Eyes, una empresa que fabrica tecnología para personas con baja visión. En 2023, Be My Eyes anunció una función conocida como Be My AI, basada en la tecnología OpenAI, que permite a las personas ciegas y con discapacidad visual apuntar la cámara de su teléfono inteligente a un objeto y describir ese objeto en lenguaje natural.

Aquino también me señaló la nueva función Personal Voice de Apple, que está integrada en iOS 17 y utiliza tecnología de clonación de voz AI para crear una versión sintética de la voz de un usuario. La función está diseñada para personas en riesgo de perder la capacidad de hablar, como aquellas con un diagnóstico reciente de esclerosis lateral amiotrófica u otra enfermedad degenerativa, y les brinda la capacidad de preservar su voz para que sus amigos, familiares y otras personas queridas Todos podrán saber de ellos en el futuro.

Agregaré otro avance prometedor en materia de accesibilidad: un equipo de investigación de la Universidad de Texas en Austin anunció este año que había utilizado inteligencia artificial para desarrollar un «decodificador de lenguaje no invasivo» que puede traducir pensamientos en palabras, esencialmente leyendo la mente de las personas. . Este tipo de tecnología, que utiliza un modelo de lenguaje de inteligencia artificial para decodificar la actividad cerebral a partir de exploraciones por resonancia magnética funcional, suena a ciencia ficción. Pero podría facilitar la comunicación para las personas con pérdida o parálisis del habla. Y no necesitas poner un chip de IA en tu cerebro, lo cual es una ventaja adicional.

Cuando CRISPR, la herramienta de edición de genes ganadora del Premio Nobel, irrumpió en la conciencia pública hace una década, los pesimistas predijeron que podría conducir a un mundo distópico de “bebés de diseño” genéticamente modificados y experimentos de eugenesia de pesadilla. En cambio, la tecnología ha permitido a los científicos lograr avances constantes hacia el tratamiento de una variedad de enfermedades desgarradoras.

En diciembre, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó la primera terapia de edición genética para humanos: un tratamiento para la anemia de células falciformes, llamado Exa-cel, desarrollado conjuntamente por Vertex Pharmaceuticals de Boston y CRISPR Therapeutics de Suiza.

Exa-cel utiliza CRISPR para editar el gen responsable de la anemia falciforme, una enfermedad sanguínea debilitante que afecta aproximadamente a 100.000 estadounidenses, la mayoría de los cuales son negros. Si bien sigue siendo extremadamente costoso y difícil de administrar, el tratamiento ofrece nuevas esperanzas a los pacientes con anemia falciforme que tienen acceso a él.

Una de las entrevistas más divertidas que hice en mi podcast este año fue con Brent Seales, un profesor de la Universidad de Kentucky que ha pasado los últimos veinte años intentando descifrar una serie de antiguos manuscritos en papiro conocidos como los Rollos de Herculano. Los rollos, que pertenecían a una biblioteca propiedad del suegro de Julio César, fueron enterrados bajo una montaña de ceniza en el año 79 d.C. durante la erupción del Vesubio. Estaban tan completamente carbonizados que no se podían abrir sin arruinarlos.

Ahora, la inteligencia artificial ha hecho posible leer estos pergaminos sin abrirlos. Y este año, el Dr. Seales se asoció con dos inversores en tecnología, Nat Friedman y Daniel Gross, para lanzar el Vesuvius Challenge, que ofrece premios de hasta 1 millón de dólares a cualquiera que pueda descifrar los pergaminos.

El primer premio aún no se ha ganado. Pero el concurso ha despertado un interés frenético entre los aficionados a la historia, y este año un estudiante de informática de 21 años, Luke Farritor, ganó un premio intermedio de 40.000 dólares por descifrar una sola palabra – “púrpura” – de uno de los pergaminos. Me encanta la idea de utilizar la IA para desbloquear la sabiduría del pasado antiguo y me encanta el espíritu público de esta competencia.

Pasé mucho tiempo en 2023 viajando por San Francisco en vehículos autónomos. Los taxis robóticos son una tecnología controvertida (y aún quedan muchos problemas por resolver), pero en su mayor parte estoy de acuerdo con la idea de que los vehículos autónomos eventualmente harán que nuestras carreteras sean más seguras al reemplazar a los conductores humanos falibles y distraídos con conductores siempre alerta. Controladores de inteligencia artificial.

Cruise, una de las dos empresas que ofrecen viajes robóticos en San Francisco, implosionó en los últimos días después de que uno de sus vehículos golpeara y arrastrara a una mujer que había sido atropellada por otro coche. Los reguladores de California dijeron que la empresa los había engañado sobre el incidente; Cruise sacó sus coches de las carreteras y su director ejecutivo, Kyle Vogt, dimitió.

Pero no todos los vehículos autónomos son iguales, y este año he agradecido el enfoque relativamente lento y metódico adoptado por el competidor de Cruise, Waymo.

Waymo, nacida de Google en 2016, lleva más de una década recorriendo kilómetros en la vía pública y se nota. La media docena de viajes que he realizado en automóviles Waymo este año me han parecido más seguros y tranquilos que los viajes en crucero que he realizado. Y los datos de seguridad de Waymo son convincentes: según un estudio que la compañía realizó con Swiss Re, una compañía de seguros, en más de 3,8 millones de millas de conducción autónoma, los autos de Waymo tenían significativamente menos probabilidades de causar daños a la propiedad que los autos conducidos por humanos y no causaron daño físico. reclamaciones de indemnización por daños y perjuicios de cualquier tipo.

Pondré mis cartas sobre la mesa: me gustan los coches autónomos y creo que la sociedad mejorará una vez que se generalicen. Pero necesitan estar seguros, y el enfoque lento y constante de Waymo parece más adecuado para la tarea.

Una de las tendencias tecnológicas más sorprendentes (y, en mi opinión, alentadoras) de 2023 ha sido ver a los gobiernos de todo el mundo involucrarse en el intento de comprender y regular la IA.

Pero toda esta participación requiere trabajo, y en Estados Unidos, gran parte de ese trabajo ha recaído en el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología, una pequeña agencia federal que antes era mejor conocida por cosas como asegurarse de que los relojes y las básculas estuvieran calibrados adecuadamente.

La orden ejecutiva de la administración Biden sobre inteligencia artificial, publicada en octubre, designó al NIST como una de las principales agencias federales responsables de controlar los avances de la IA y mitigar sus riesgos. La orden ordena a la agencia que desarrolle formas de probar la seguridad de los sistemas de IA, desarrolle ejercicios para ayudar a las empresas de IA a identificar usos potencialmente dañinos de sus productos y produzca investigaciones y pautas para marcar con marcas de agua el contenido generado por inteligencia artificial, entre otras cosas.

El NIST, que emplea a unas 3.400 personas y tiene un presupuesto anual de 1.240 millones de dólares, es pequeño en comparación con otras agencias federales que realizan trabajos de seguridad críticos. (Para ver la escala: el Departamento de Seguridad Nacional tiene un presupuesto anual de casi 100 mil millones de dólares). Pero es importante que el gobierno desarrolle sus propias capacidades de IA para regular de manera efectiva los avances logrados por los laboratorios de IA de la industria privada, y necesitaremos invertir. más en el trabajo realizado por el NIST y otras agencias para darnos una oportunidad de luchar.

Y en ese sentido: ¡felices fiestas y hasta el año que viene!

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